Cuidado: Adoçantes podem alterar os micróbios no intestino

A substituição de açúcar por adoçantes é algo que tem se mostrado cada vez mais forte nos últimos anos. Em geral o que se diz é que os adoçantes são melhores que os açúcares, mas isso não é totalmente verdade.

Os adoçantes – sempre artificiais – podem alterar os micróbios – a microflora – no intestino e elevar a resposta do corpo ao açúcar. Um um estudo recente, publicado na revista científica Cell, mostra que (o artigo contou com a participação de 120 indivíduos) consumir essas substâncias regularmente tem desvantagens potenciais para a saúde.

Em comparação com os grupos de controle que receberam placebo, os participantes que receberam sachês diários dos adoçantes sacarina e sucralose por duas semanas apresentaram alterações fisiológicas distintas nos sete dias após o experimento.

Na prática, os adoçantes alteraram seu microbioma intestinal em composição e função, e sua tolerância à glicose foi prejudicada. A descoberta sugere que os micróbios intestinais no corpo humano são bastante responsivos a esses adoçantes.

No entanto, o estudo ressalta que aspartame e estévia (conhecido também como stevia) não mostraram os mesmos efeitos na tolerância à glicose. Enquanto isso, a sucralose impactou significativamente a tolerância à glicose, mesmo em adultos saudáveis.

Durante experimentos levados a cabo com camundongos, os pesquisadores notaram que as mudanças nos níveis de açúcar no sangue espelharam o que havia sido visto em humanos: mudanças no intestino e em quais moléculas são secretadas no sangue. No entanto, os autores ressaltam que o microbioma de ser é estruturado de maneira um pouco diferente, o que significa que é improvável que todos tenham a mesma resposta aos adoçantes artificiais.

Quais são os tipos de adoçantes naturais?

Optar por adoçantes naturais também pode ser uma opção mais saudável que o açúcar refinado. Um artigo publicado na National Library of Medicine indica que a substância extraída da planta Stevia Rebaudiana abaixa a pressão sanguínea.

O eritritol, também conhecido como álcool de açúcar, é encontrado naturalmente em algumas frutas, e não aumenta tão intensamente os níveis de glicose no sangue ou insulina, tampouco afeta os níveis de gorduras, como colesterol ou triglicérides. Outro adoçante natural é o xilitol, extraído de fibras de frutas, vegetais e cogumelos. 

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